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En 1941, au cours d'un entretien inédit, Matisse confirme qu'à l'instar de Vlaminck et Derain il fut l'un des premiers à s'intéresser à l'art africain et qu'il fit son premier achat en 1905.

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Statuette Baga, Guinée

Ancienne collection Vlaminck

L'art des Bagas fut assez tôt représenté en France non seulement par des gravures extraites de publications populaires mais aussi dans les collections du Musée d'Ethnographie du Trocadéro, qui exposait en permanence une de ces figures de Nimba. Matisse a été sensible au fait que le sculteur baga exagère la masse constituée par le volume de la tête, aux dépens du tronc et des menbres et de leurs rapports respectifs.

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