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Julie et son fils aîné Julien.

Ernest Rouart 1874-1942

Après plusieurs mois de préparation pour entrer à l'Ecole polytechnique, Ernest renonce et préfère devenir peintre. Malgré sa déception de ne voir aucun de ses fils suivre ses traces, Henri Rouart confie son troisième fils à Degas, duquel Ernest sera le seul et unique élève. Après lui avoir enseigné les rudiments du dessin, du pastel et de la peinture, Degas envoie son élève au Louvre copier les maîtres anciens. Comme sa femme Julie Manet et sa belle-mère Berthe Morisot, Ernest aime peindre ses proches et son environnement familial. De l'influence de Degas, il garde la passion du travail soutenu; avec patience et soin, il reprend ou recommence une oeuvre. Degas le considère comme un fils et lui confie le soin de gérer, au besoin de détruire, les oeuvres de son atelier dans le but de les lèguer à l'Etat, ainsique celles des autres artistes qu'il collectionnait. Malheureusement il n'en fut rien, et tout les héritiers de Degas mirent en vente publique l'intégralité de l'atelier de l'ami intime d'Henri Rouart.

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L'Homme au chien, portrait d'Eugène Rouart.

Ernest Rouart